viernes, 29 de abril de 2016

VILLARREAL – LIVERPOOL: Si Anfield cree, es posible


Esto no acabó aún, quedan 90 minutos.



Por Billy Escobar (@BillyEscobar7)

"Mi pensamiento al ver a todos celebrando fue: "Lo siento, esto no terminó todavía, tienen que venir a Anfield, un sitio sagrado"", es así como se cerró la noche ayer en El Madrigal, con la derrota del Liverpool ante Villarreal 1-0, en la Semifinal de Ida por la UEFA Europa League.

Las palabras de Klopp, están llenas de razón y aunque el partido del Liverpool no fue malo, la victoria para el submarino amarillo parece justa, ya que fueron los de casa quienes insistieron más en buscar el arco rival. Los Reds tuvieron apenas un par de oportunidades, una pelota al palo de Firmino y un mano a mano, que Alberto Moreno desaprovechó, para que luego viniera el gol de Adrián López asistido por Denis Suárez.

  


Tácticamente el juego del Liverpool estuvo casi perfecto, Jürgen paró al equipo muy parecido al juego de Ida ante Dortmund, pero con muchos nombres diferentes por las bajas de Origi, Henderson, Sakho y el que para mí, se ha vuelto el pulmón del equipo: Emre Can. Solo unos minutos separaron a los de Merseyside para que se llevaran el empate a Anfield.

La tarea no es fácil, el Villarreal demostró ser un equipo con fe y orden, sin embargo, Anfield y el destino, tienen otra cita el próximo jueves, de esas citas que se han escrito con pasión, sufrimiento y orgullo, con goles en minutos cardiacos, con rivales de categoría.




Porque en Anfield, no es el Liverpool un club que se rinda frente a la adversidad, ni sus aficionados dejan a su equipo desarropado cuando las cosas se ponen feas. Es eso precisamente, lo que les hace diferentes al resto. El reto es difícil pero, si Anfield cree, es posible.


jueves, 28 de abril de 2016

El próximo rival del Liverpool: Análisis del Villarreal por @ElCarrilDelOcho


El Submarino amarillo. 




Por Javier Pérez (@ElCarrilDelOcho)


Javier Pérez, redactor en @garrinchaMGZ, nos analiza al siguiente paso para ir hacía Basilea, el Villarreal es un equipo difícil, no es muy conocido en las islas, por eso hemos pedido a Javier que nos dé luz al equipo de Marcelino, el yellow submarine no sólo está en el Aeropuerto John Lennon de Liverpool.


Quien no haya podido seguir la Liga BBVA esta temporada e intente descifrar el por qué del cuarto puesto del Villarreal se llevaría casi seguro a engaño. Si crees que Roberto Soldado se ha reencontrado con el gol, que Marcelino ha confiado su juego a los atacantes y que los laterales doblan alegremente a sus interiores, esto es un aviso de spoiler. El Villarreal ha cambiado. Este equipo es, por encima de todo eso, competitivo. Y con un modelo bastante más propio de su técnico que de su club.


El Submarino Amarillo está siendo un equipo que podríamos definir como rocoso para sus rivales. Desde que la temporada comenzara, su solidez defensiva ha sido su principal activo para ser competitivo en todas las competiciones que ha disputado, y así ha llegado a este punto de la temporada con la clasificación para Champions League muy cerca en la Liga y en semifinales de Europa League. Con un bloque bajo, encantado de entregar el balón a su rival, los de Marcelino han desarrollado una defensa posicional férrea y sin fisuras, que después la verticalidad de sus hombres de ataque ha hecho buena con goles puntuales pero suficientes. En esta faceta hay que destacar a su pareja de delanteros: Roberto Soldado y Cédric Bakambu. El primero, con sus toques y su capacidad de retener el esférico, ha sido el complemento perfecto del segundo, que es potencia y remate en estado puro. Con Denis Suárez y Samu Castillejo en las bandas, son el principal plan del equipo para perforar la red enemiga.


El ex citizen Denis Suárez es pura magia para los groguets

Dicho esto, no siempre la máquina funciona perfectamente engrasada, y cuando el rival es menos propositivo en su juego, el Villarreal tiene dificultades para crear peligro y defender el enemigo. Como se ha podido observar en sus últimos encuentros ligueros, los equipos que han optado por cerrar los espacios atrás y con balón ser igual de verticales que los castellonenses han sido los que peor versión del conjunto amarillo nos han ofrecido. Y no es que haya tenido su reflejo en un bajón defensivo, pues la portería seguía siendo un cerrojo que exigía mucho acierto para ser desbloqueado. Pero ante un equipo asentado en su propio campo, con dos laterales que en ataque no suman demasiado, se han encontrado en serios apuros para ser efectivos de cara a portería. Un debe que no siempre ha sido así, y que también está en gran medida relacionado con el pequeño bajón del equipo tras su victoria en Praga sellando la clasificación para semifinales.


Bakambu está siendo el gran descubrimiento de este Villarreal

Y no podríamos terminar este análisis del conjunto de Marcelino sin hablar de dos de sus hombres más importantes en el once. Los que junto con Soldado y el portero –que puede ser Asenjo o Aréola sin que el nivel se resienta- conforman la columna vertebral por la que se sostiene el equipo esta temporada. Son Víctor Ruíz y Bruno Soriano. El primero, defensa central, ha cuajado sin lugar a dudas la mejor temporada de su carrera, y se ha consolidado como central izquierdo del equipo gracias a su excelente elección de movimientos y esfuerzos. Coberturas, juego aéreo, reparto de espacios,… Favorecido por el plan de Marcelino, el catalán ha brillado con luz propia y ayudado al equipo partido tras partido. Y en cuanto a Bruno, no se puede decir otra cosa sobre él que es el mejor capitán que el Villarreal podía tener. Fundamental tanto en tareas defensivas como en decidir el ritmo del equipo en ataque, el mediocentro ha sido, es y será el alma del equipo hasta que él decida aceptar alguna de las ofertas que por seguro ya han llegado a las oficinas del club. Entiende como ninguno el plan del técnico, y tanto con sus gestos como con sus órdenes se encarga de que los demás lo sigan al dedillo. Por si fuera poco, su precisión en el pase y su capacidad de retención del balón le hacen un jugador ideal para el puesto y el juego del Villarreal. El faro de un Submarino, que ya otea por el periscopio la ciudad de Basilea. 


El Villarreal, el gran desconocido para muchos seguidores del Liverpool.


miércoles, 27 de abril de 2016

Viajes, emoción, canciones, siguiendo al Liverpool, así nos lo cuenta Jackie Willcox



“Es una emoción increíble, estar con gente quieren lo mismo que tú”


Redacción Esto es Anfield.

El partido ante el Borussia Dortmund contamos con una gran enviada especial. Jackie Willcox, aficionada del Liverpool y miembro del Branch Oficial de Madrid Reds. Qué mejor que saber como es la llegada del supporter a una ciudad donde juega tu equipo, tus pensamientos, los canticos y demás. Ya os hemos compartido los vídeos que nos mando in situ. Espero que disfrutéis tanto de la entrevista como nosotros en hacerla.

¿Cómo fue la llegada a la ciudad alemana?

Fui directamente a Dortmund desde Luton, llegando allí a las 18:30. Así que apresurada de tiempo. Ya había bastante tráfico entrando a la ciudad, el taxista estuvo informándome que no era normal, pero había un partido súper importante esta noche!! 

La conexión entre Borussia Dortmund y Liverpool además de el You´ll never walk alone, ahora hay ese vinculo con Jürgen Klopp ¿Se notó ese buen ambiente en la ciudad entre las dos aficiones?

Mucho - nunca he visto tantas bufandas mitad y mitad, e incluso alguna sudadera mitad-mitad! Cerca del estadio, había vendedores de merchandising  tanto del Liverpool como del Borussia Dortmund y gente de las dos aficiones comprando.


Amigos Reds que tenemos en común, me han comentado que vivir un partido acompañando fuera al Liverpool con Travelling Kop es una gran experiencia ¿Piensas lo mismo y como fue el ambiente en el estadio del Borussia Dortmund? ¿Con que momento te quedarías del partido?

Es cierto, somos menos que en Anfield, es más intenso. ¡¡Hay que cantar!! Había un enfoque especial en canciones sobre nuestras aventuras europeas y en la versión de Opus, "Life is Live" sobre Jürgen Klopp. Sin embargo, el momento grande fue el gol, fue inesperado, y nos volvimos locos!! 



Sueles viajar por Europa siguiendo al equipo, si tuvieras que quedarte con un momento de estos años viajando al lado del Liverpool ¿Cuál sería tu momento en estos años y cuál fue tu primer viaje con el Liverpool? ¿Que recuerdas del mismo?

Mi primer viaje por Europa fue a Roma en 2001, muy buen resultado, una ciudad preciosa, pero la verdad es que el trato por parte de la policía e hinchas fue lamentable: he ido a partidos en Roma, Milán y Nápoles con el Liverpool, y siempre hay un ambiente peligroso. Recuerdo que después del partido, tuvimos que quedarnos en el estadio hasta dos horas más tarde, y luego los autocares nos hicieron un tour inolvidable por la ciudad. Nos dejaron en el centro a las dos de la mañana.  Pero el momento de todos estos años tiene que ser Estambul!! 

Coges un avión, vas a una ciudad, estas con personas que tienen los mismos sentimientos que tú por un equipo. Seguir al Liverpool por Europa es como una religión ¿Cómo le podrías explicar alguien que no ha vivido esto, que es vivir un partido fuera del Liverpool? 

La verdad es que es un lujo ser fan del Liverpool, en casa o fuera. Soy miembro de los Madrid Reds, la peña oficial del club en la capital, y vivimos cada partido como si estuviéramos en Anfield! Es una emoción increíble, estar con gente donde todos quieren la misma cosa con toda su alma. "Nunca caminarás solo" es más que una canción, es como lo vivimos.



Normalmente cuando viajas a una ciudad para seguir al Liverpool ¿Haces turismo o por el contrario es partido y para casa? ¿Cómo fue la visita por Dortmund?

Depende, la verdad es que la ventaja de la Europa League es que el partido es el jueves, así puedes cogerte dos días y tener un fin de semana. Es más complicado con la Champions. Hemos tenido fines de semana muy chulos en Bucharest, Praga, Nápoles, Lille, etc… gracias al Liverpool. En Dortmund, lo pasamos muy bien pero la verdad es que, más que cerveza, no hay mucho que ver.

Canciones, cervezas, ciudades, es duro seguir a tu equipo fuera. Los seguidores de Liverpool y Borussia Dortmund se han quejado sobre el precio de las entradas ¿Cuál es tu opinión al respecto? ¿Piensas que el seguidor de fútbol se ha convertido en un número sin sentimiento para los mandatarios?

Sin duda. Somos parte de su "plan de negocio" en muchas situaciones, en vez de ser el corazón del club. Lo que pasó con los precios de Anfield para la temporada que viene fue una lastima, el incremento del beneficio para el club fue mínimo, ni se podía comprar un jugador del equipo B con el dinero adicional. 



Para terminar un pequeño test

¿Una ciudad que hayas visitado con el Liverpool?

¡Estambul! 

¿Una afición rival?

¡Atleti! Hemos compartido varios jugadores, así que hay cariño cuando ganan.

¿Un partido?

En afición Estambul, Alavés en 2001. Un partido muuuuuuy largo, y muy emocionante.


¿Un equipo? 

El equipo del Triplete de 2001 - todavía quiero mucho a Paddy Berger!!

Muchas gracias Jackie y esperamos que sigas siendo nuestra enviada especial.


martes, 26 de abril de 2016

Por fin se hizo justicia #JFT96


Hoy es un gran día.



Redacción Esto es Anfield.

Hoy es un gran día, todos esos 27 años de lucha, de lloros, nos han concedido lo que muchos sabíamos, que no nos equivocábamos, hoy se ha producido el día de la verdad, este fue el veredicto. Ahora esperamos que los responsables paguen y aquellos que mintieron paguen por sus mentiras.



Pregunta: ¿Hubo errores u omisiones en la planificación y preparación de la policía? SÍ.

Pregunta ¿Hubo errores u omisiones de la policía el día del partido que provocaron o contribuyeron a crear una situación peligrosa? SÍ.

Pregunta: ¿Hubo errores u omisiones de los agentes al mando que causaron o contribuyeron al aplastamiento en las gradas? .

Pregunta: ¿Hubo errores u omisiones de los agentes al mando cuando se dio la orden de abrir las puertas de salida?

Pregunta: ¿Hubo errores u omisiones de los agentes al mando cuando se dio la orden de abrir las puertas de salida?

Pregunta: ¿Los que murieron fueron víctimas de un homicidio? SI.

Pregunta: ¿Fueron responsables o tuvieron alguna responsabilidad aquellos que fallecieron? ¡NO!

Pregunta:¿Hubo errores de planificación por parte del  Sheffield Wednesday y del personal? SI

Pregunta: ¿Hubo errores en los servicios de ambulancias? SI

Pregunta: ¿Hubo errores por parte de la POLICIA? SI

Pregunta: ¿Falló la seguridad del estadio? SI

Magaret Aspinall: “Hemos atravesado carreteras llenas de baches, hemos escalado montañas y nunca alcanzamos la cima ¡Bueno pues aquí estamos! Sabía que al final les venceríamos. No pueden controlarnos. Quiero que mi hijo James duerma bien por primera vez en 27 años”




Andy Burnham “Hillsborough Independent Panel nos dio la verdad. Esta sentencia nos ha dado justicia. Ahora debe venir la responsabilidad”

Rafa Benítez "Después de tantos años pidiendo justicia, he de decir que estoy realmente satisfecho con el veredicto que se ha conocido hoy y que confirma puntualmente lo que hemos venido reclamando desde hace bastantes años. Estoy especialmente contento por las familias de los 96 fallecidos en los desgraciados sucesos de Hillsborough que pidieron, desde el primer día, justicia con dignidad y convicción y mantuvieron su reclamación durante muchos años. Pero también lo estoy por toda la gente de Liverpool y por los aficionados al fútbol en general. Esperemos que el veredicto de hoy ayude a que este tipo de tragedias no vuelvan a repetirse jamás."

















Una foto publicada por Jay Spearing (@jayspeo8) el


Una foto publicada por Sotiris kyrgiakos (@sotiriskyrgiakos) el


Una foto publicada por Jamie Carragher (@23_carra) el

JFT 96 #YNWA

Una foto publicada por Steven Gerrard (@stevengerrard) el

27 años peleando por la verdad, por los 96, por sus familiares y como no acordarnos de la gran Anne Williams.

Como Anne Williams dijo "ellos escogieron la ciudad equivocada y las madres equivocadas" 
Anne Williams said “They picked on the wrong city, and they picked on the wrong mums”

Nadie nos podrá devolver aquellos días de lucha, ni los lloros de esas familias, ni a esos 96 ángeles que nos apoyan desde el cielo, pero hoy sabemos que teníamos razón, ahora queremos que los responsables paguen por ello.



domingo, 24 de abril de 2016

Mamadou Sakho investigado por uso de sustancias prohibidas.


Mamadou Sakho podría ser sancionado.


El día sábado se dio a conocer la noticia de que el central francés del Liverpool, Mamadou Sakho, estaba siendo investigado por la UEFA por haber fallado un control anti-doping tras el empate en Old Trafford ante el Manchester United por la Europa League. El club se limitó a emitir un comunicado en el que aclararon que el francés no estaba sujeto a ninguna suspensión, sin embargo, jugador y club acordaron no citar a Sakho a los partidos mientras se mantenía abierto el proceso de investigación.

El viernes 22 de abril la UEFA comunicó al club que habían abierto una investigación ante la posible violación de sus reglas anti-dopaje por parte de Mamadou Sakho. El francés fue uno de dos jugadores Reds seleccionados aleatoriamente tras el empate en casa del United para someterse a un examen anti-dopaje.

Visiblemente fastidiado por no poder celebrar el pase de ronda con sus compañeros, le tomó a un deshidratado Sakho cerca una hora proveer las dos muestras de orina exigidas por la UEFA y fue el último jugador del Liverpool en abordar el autobús para dejar Old Trafford cerca de las 11:30 p.m.

El francés parece haber consumido un producto quemador de grasa para adelgazar cuyos componentes se encuentran en la lista de sustancias prohibidas de la UEFA. El defensor tiene la oportunidad de someter a estudio la muestra B que dio aquella noche y de confirmarse la presencia de la sustancia prohibida, podría enfrentar una sanción de entre uno y dos años.

Cuentan que Klopp estaba enfurecido al conocer la noticia, y no es para menos. Todos los jugadores del Liverpool son recordados constantemente que antes de tomar cualquier medicamento o suplemento alimentario, deben consultarlo primero con el doctor del club Andrew Massey.

Como antecedente a esto se tiene una sanción a Kolo Touré cuando militaba para el Manchester City; el marfileño fue sancionado 6 meses por el consumo de unas pastillas adelgazantes en la lista de sustancias prohibidas de la FA. En el caso de Sakho, el ente investigador es la UEFA motivo por el cual la sanción sería mayor. Dicha sanción que de confirmarse podría ser de hasta dos años, puede ser reducida a 12 meses debido a diversos factores, todo dependiendo de lo que Sakho tenga que decir por sí mismo.


La ausencia de Sakho se suma a las de Henderson, Can y más recientemente a Origi, y aunque bien podría jugar contra el Villarreal el jueves, el club y jugador han decidido que el mismo no sea convocado para evitar manchar la reputación del club tras este vergonzoso episodio en el cual Sakho solo se tiene a sí mismo para culpar.


jueves, 21 de abril de 2016

DERBY MERSEYSIDE


Fútbol, sudor y lágrimas: el Derby del Merseyside



Por Billy Escobar (@BillyEscobar7)

Un miércoles de noche con Anfield repleto hasta en las escaleras, los gritos que se mezclan entre festejos, provocaciones e ironías. Reds y Toffees, Liverpool y Everton: en uno de los derbys más amistosos del mundo, día importante para Merseyside y solo un buen aficionado de alguno de los dos equipos, sabe que esta noche es relevante, aunque en México, sea un partido más y pocos ubiquen al Everton.

El ambiente: inmejorable, el partido: intenso de principio a fin por parte de los Reds, en las tribunas el apoyo incondicional, es un derby, es buscar puestos de Europa, es poder humillar en el marcador a los “chicos de la otra cuadra”, aún con esta estela que ha dejado aquella victoria ante Dortmund hace dos semanas, pasión que lleva a los aficionados a alternar entre el infarto y el estallido máximo de felicidad.

Felicidad que llega con dos cabezazos, primero de Divock Origi y después, dedicado a todo “el país de Liverpool”, un gol de Sakho. Esa felicidad se ve afectada, perjudicada, dañada, estropeada completamente por una entrada criminal de Funes Mori al delantero del momento: Origi. El joven belga no siguió en el partido y ahora, con más motivos se tenía que buscar la goleada.




Y llegó, Sturridge a pase de Lucas el tercero y Coutinho clavando el último que hará que algunos padres consolaran a sus hijos en la tribuna y viceversa, porque así se vive este derby, adentro del rectángulo puede ser una guerra deportiva, pero afuera hay respeto, hay amistad, incluso lazos familiares, lo cual no quita la pasión, la euforia y los motivos para ver este partido diferente, sin importar cómo vengan los dos equipos.



Al final una fiesta, el equipo paseo la pelota por cuatro o cinco minutos e hizo que Anfield reviviera aquellas viejas glorias, como esperando que en un futuro, no muy lejano, la mayoría de los partidos sean dominados como el de ayer ante Everton, con esa esperanza que ha traído Klopp y ese juego particular que gusta, que encanta y que por lapsos grandes, empieza a verse.



Fútbol, sudor y lágrimas, así se vive un derby. Trabajo, orden táctico y sacrifico, porque los derbys no se juegan, se ganan.


martes, 19 de abril de 2016

La primera gran ovación a Pepe Reina en Anfield



Y Pepe Reina sé giró y vio una  grada que no era la suya aplaudiéndole




Redacción Esto es Anfield y Sergi Stubbins 

Pepe Reina bajaba las escalerillas del estrecho pasillo que conduce de los vestuarios al césped de Anfield y observaba por primera vez el cartel de “This is Anfield” del que tantas y tantas veces había oído y leído referencias en las semanas previas al partido. Antes de bajar esas escalerillas, Pepe había escuchado, a buen seguro nervioso y admirado a partes iguales, el rugir de todo el estadio entonando el "You’ll Never Walk Alone", previo a la salida de los jugadores. Todo lo leído, todo lo escuchado acerca de la liturgia habitual previa a los partidos a disputar en el mítico estadio del Liverpool, todas esas menciones quedaban reducidas a añicos. Todo aquello le parecía majestuoso. A cualquier futbolista y a cualquier buen aficionado se lo parece. Tras el obligado paso bajo la encíclica que Bill Shankly dictó, Pepe ponía el primer pie en el césped de una de las catedrales del fútbol mundial.

Ese día era el 19 de abril del año 2001 y Pepe Reina defendía el marco del FC Barcelona en la vuelta de la semifinal de la Copa de la Uefa que el Liverpool acabó consiguiendo tras vencer al club catalán. Poco imaginaba aquel joven cancerbero de 19 años, que aquel estadio, que aquella afición y aquel marco iban a ser suyos. Y lo cierto es que algo de todo eso debió percibir Reina, cuando al volver al césped tras el descanso y dirigirse hacia la portería de The Kop, la grada más célebre el fútbol universal le recibía con una cerrada ovación. Pepe repleto de ingenuidad, giró la vista y comprobó que tras él, no había ningún jugador del Liverpool. Aquel recibimiento iba dirigido a él. Acababa de vivir en sus propias carnes una de las tradiciones más ancestrales de los Kopites.




Aquella mano de Patrik Kluivert no la desaprovecho Gary Mac para dar el pase a la final.

De ese joven adolescente, al Pepe Reina de la actualidad, no tan solo median nueve años. También cambios de club y zamarra. De la blau-i-grana a la amarilla del Villarreal y posteriormente emprender la aventura británica y enfundarse la zamarra y los guantes reds para defender la portería de Anfield. En todo este periplo de prácticamente dos lustros, el portero internacional español ha evidenciado una notable madurez bajo los palos, que le ha llevado a convertirse en toda una garantía de seguridad para el portal del Liverpool FC. Una seguridad que los supporters del Liverpool no gozaban desde la marcha de una auténtica leyenda. Ray Clemence.




Pocas similitudes guardan ambos guardametas en cuanto a estilismo. Mientras Clemence era un portero británico atípico con un estilo y apariencia más bien italiana, con su espigada y agigantada figura, movimientos aparentemente torpes pero seguros y colocación siempre perfecta, Pepe es un guardameta atlético, de movimientos ágiles y felinos que le permiten llegar a los balones más inverosímiles. Pese a esas diferencias, Pepe Reina llevaba camino de convertirse en el más digno sucesor del guardameta más laureado de la historia del Liverpool y que mayor huella dejó entre los supporters.

Y es que la evolución de Reina bajo los palos fue notable en sus años en Anfield. El portero que llegara en julio del año 2005 al Liverpool Campeón de Europa de la mano de Rafa Benítez, pese a haber obtenido 3 galardones de "Golden Glove" al portero menos goleado del campeonato en sus primeras tres campañas, siempre dejó alguna sombra de duda en su rendimiento.

En su primera temporada, Reina alzaba el título de la FA Cup, en una final en la que fue protagonista principal al detener 2 penaltis en la dramática tanda de la muerte súbita frente al West Ham United. Esa final bien pudo haber significado un nubarrón negro en la hoja de servicios del portero madrileño, tras encajar dos goles en los que Reina no estuvo para nada acertado. En la prórroga que precedió a los lanzamientos de penaltis, Reina se rehízo y protagonizó una serie de paradas tan espectaculares como determinantes que propiciaron que el título viajara a Anfield cuatro años después.

Ese partido, bien pudiera ser una muestra del rendimiento de Reina durante las pasadas temporadas. A Reina se le intuían maneras y oficio pero la alternancia de brillantes intervenciones, con otras acciones de demérito, provocaba la aparición entre algunos supporters de un interrogante sobre si Pepe se trataba de un meta de plenas garantías. Toda esa duda se ha desvanecido por completo durante esta campaña.




Está claro que con la edad, Pepe Reina en vez de ir cuesta abajo, ahora en el SSC Napoli se ha convertido en algo más que el guardameta del San Paolo. Aquel diamante en bruto que pisara Anfield con 19 años por primera vez, es se convirtió en un portero totalmente asentado y realizado en el cuadro Red. Reina al que nunca se le discutió sus fenomenales condiciones, le fue temporada tras temporada una seguridad, aplomo y determinación a todas sus acciones, que le convirtieron al terminar las temporadas en un guardameta destacado en al Premier League.

Y esa mejora se hizo evidente en las salidas aéreas para recoger o rechazar los balones colgados al área red. Los grandes porteros, son aquellos que no limitan su campo de acción a la raya de gol. El buen portero debe saber emplearse en el área chica, su área. Y en ese apartado, Pepe Reina dio un salto de calidad enorme en su paso por Anfield. Una pena que en sus 394 partidos vestido de Red, no obtuviera el premio de un gran trofeo y eso que en Atenas lo tocamos con las yemas de los dedos.




Tras su cesión al SSC Napoli donde volvió a las ordenes de Rafa Benítez. Pepe volvió a Anfield pero allí Brendan Rodgers no tenía sitio para é, lo mando al oscurantismo, con salida un poco extraña. Se le busco una salida y llegó al Bayern de Munich de Pepe Guardiola. Hoy en día Pepe Reina se ha convertido en ese "Gran Capitán" que guarda en sus Reino de Napolés la portería de San Paolo. 

Pero Reina no tan solo creció en sus prestaciones como guardameta en Anfield. Su rol dentro del vestuario y entre sus compañeros era innegable, era ese "pater" para la comunidad española que llegaba a las orillas del Mersey y se podía comprobar perfectamente en las “red bubbles” que en su día implantó Gérard Houllier. Si alguna vez una indiscreta cámara se infiltraba en esos corrillos de los once jugadores reds, se podía observar perfectamente como quien arengaba a sus compañeros, quien da la última palabra, no es ni Gerrard ni Carragher. Es Pepe Reina. Garantía bajo los palos. Voz autorizada en cualquier vestuario. Y un tío al que merece la pena conocerle en persona. Siempre que puede y cuando le llaman, no duda en volver a ese lugar donde fue feliz, Liverpool. Por muchos años de gloria red, Pepe.


Recordamos cuando volvió a Anfield para jugar con sus amigos, su patio, su recreo, su casa

“Viví en Liverpool durante ocho años y para mí siempre me sentí como en casa, porque la gente de allí me trataron como a uno de los suyos. Volviendo es una manera de dar las gracias, tratar de mostrar mi gratitud por todo lo que hicieron por mí “


Sirva este post como homenaje a Pepe Reina y su trayectoria y felicitar a los Barcelona Reds por sus 15 años.




lunes, 18 de abril de 2016

Ernie Ashley, toda una vida siguiendo al Liverpool.



"Los mejores años de mi vida fueron con Bill Shankly"




Por George Olmos (@george_olmos)

Todo supporter quiere una cosa en la vida, que su equipo gane y si puede verlo en directo mucho mejor, Ernie de 72 años ha visto al conjunto Red en 32 finales, incluyendo las siete de copa de Europa, tres semifinales de supercopa y las tres finales de la UEFA, por no hablar de las 10 finales de FA Cup y las 15 Community Shields. En todas ellas, Ernie allí estuvo, 65 años siguiendo a lo que es su pasión, el Liverpool.

Tan sólo Ernie se ha pudo perder una final y fue por fuerza mayor, fue en la final de FA Cup de 1971, cuando el Arsenal le ganó al Liverpool. Aquella vez no fue por no tener su abono de temporada en regla y que daba la posibilidad de conseguir la entrada, sino por algo más difícil de superar, aunque no para un Red “Tenía una pierna rota, pero me las arregle para llegar a Wembley en muletas”.



Ernie no tiene dudas de cual fue su final favorita, aquella que guarda con grato recuerdo “Mi primera final en 1965, fue la mejor. Fue la primera vez que nosotros ganábamos la FA Cup. Mi padre Ernie había visto al Liverpool durante 60 años y mis tíos John y Jim habían estado en The Kop durante esos años y nunca habían ganado la FA Cup. 

"Cantábamos canciones del Liverpool y de los Beatles"

Tenía 22 años y fui con mis compañeros, Tony Woods y Peter Scott. En la noche del viernes un charabanc - furgoneta grande de esos años -  de 50 años nos recibió a 60 de nosotros en el Pub Farmers Arms de Huyton. El viaje duró 10 horas porque en aquella época no había autopistas y tenías que pasar por ciudades y pueblos. No nos podíamos mover por los cajones de madera de cerveza negra que llevábamos, allí cantábamos canciones del Liverpool y de los Beatles.”

Al llegar a Wembley decidieron que o pasaban todos o por lo menos lo iban a intentar “Llegamos a las 9 de la mañana, pero sólo siete de nosotros teníamos entrada. Me sacaron tres veces por colarme. Se convirtió en un reto, pero ninguno queríamos estar fuera. Al cuarto intento salte los dos tornos. Lo conseguimos todos estábamos dentro y cada uno de nosotros nos encontramos en el descanso.”

Ernie recuerda aquella final contra el duro Leeds, como no fue nada fácil “El partido se fue al tiempo extra. Roger Hunt marcó para nosotros, pero Billy Bremmer empató. Estaba nervioso, pero en ese momento Ian St. John marcó de una volea brillante. En ese momento pensé en mi papa Ernie que no pudo encontrar entrada y mi abuelo John que había fallecido. Nunca vieron ganar la copa, así que fui un privilegiado. Shankly no sería olvidado por lo que hizo. Transformo al Liverpool”.

Ahí no acabo aquella final, Ernie recuerda que tras dos horas de final, volvieron al autobús y encontraron al conductor borracho “No hace falta decir que el conductor no estaba en condiciones porque él había sido golpeado por al cerveza. Muchos de nosotros nos fuimos al pub Green Man mientras él se recuperaba. El domingo fuimos al ayuntamiento de Liverpool, donde Shankly se dirigió a la multitud. Fue el mejor sin duda”.

"Los mejores 15 años de mi vida fueron con el gran Bill Shankly de manager"

Con la eliminatoria ante el Borussia Dortmund, Liverpool Echo contacto con Ernie que estuvo en 1966 en Hampden Park ante el equipo alemán “Recuerdo muy bien el partido, el Borussia marcó primero, y luego Roger Hunt empató para los Reds. El partido fue a la prorroga en la que marcó un gol increíble (un globo desde 40 yardas, que se coló tras golpear en Ron Yeats) que les dio el partido.



Un grupo de amigos salimos desde Huyton. Cogimos una caja de cerveza negra, el viaje hasta Glasgow duró alrededor de 10 horas. Fue un gran viaje hasta Glasgow, pero no tan buena la vuelta, así que tengo recuerdos mezclados de nuestra primera final europea.”

Aquel equipo que llegó a la final de Hampden Park estaba comandado por el gran Bill Shankly, del que Ernie era su ídolo. En aquella final de 1974 de una final de copa Ernie se postró de rodillas ante el técnico escoces “Los mejores 15 años de mi vida fueron con el gran Bill Shankly de manager”. También recuerda cual fue su peor momento y fue aquella final de Atenas en 2007 ante el AC Milan, donde perdimos por 2-1.

"Estoy encantado con el nuevo manager Jürgen Klopp"

Ernie está muy contento con la llegada de Klopp y ya le dio una llegada a otra final, ante el Manchester City, aunque no le pudo ver vencer, pero sabe que pronto podrán venir años buenos “Al igual que miles de fans en todo el mundo estoy encantado con el nuevo manager Jürgen Klopp. He estado viendo al Liverpool durante 65 años y él es como un soplo de aire fresco. Creo que podemos tener nuevas finales en años venideros”.

Mirando atrás, Ernie recuerda aquella final y Shankly no actuó bien, no tenía un plan “Fuimos golpeados por un equipo de hombres asustados. Obviamente su plan era simple, mantenernos y sujetarnos. Ellos no nos atacaron, no tenía un plan pero nos ganaron y soy sincero cuando digo que ellos fue el peor equipo que nos encontramos en está competición.



Si Tommy Smith y Roger Hunt hubieran estado en forma hubiéramos ganado fácilmente. Smith se lesionó en el tobillo seis semanas antes y se agravó la lesión al principio del partido. Hunt le dolía su tobillo otra vez a mitad de la primera parte”.

Aquella victoria del Borussia Dortmund fue la primera que tuvo un equipo alemán en Europa.

Somos lo que somos gracias a nuestros recuerdos, muchos pagaríamos por sentarnos un día escuchar a Ernie contarnos historias del Liverpool.

*Fuentes Liverpool Echo.


viernes, 15 de abril de 2016

You Are Always On Our Mind #96



NEVER FORGOTTEN, 96




Nuestros pensamientos de todos los que formamos EEA con los 96, sus familias, los supervivientes y todos los afectados por la tragedia de Hillsborough.

The thoughts of everyone at EEA, as always, are with the 96, their families, survivors and all affected by the tragedy.


miércoles, 13 de abril de 2016

Rafa Benítez y su jugada de ajedrez a la Juventus.




El día en el que Benítez utilizó la 'intercepción de líneas' en Turín.



Por George Olmos (@george_olmos)

El técnico madrileño parecía que cuando se ponía el liverbird en el pecho, le veías sentado delante de un tablero de ajedrez, cualquier cosas que pasaba por su cabeza la plasmaba en ese tablero, a la altura eran sus movimientos como los del gran Gary Kasparov o Karpov. En Turín Rafa se sentó y viendo que flaqueaba en sus líneas, vio que el mejor ataque es una buena defensa.

"Intercepción de líneas:
Mediante este recurso táctico, la conexión entre dos o más piezas del oponente es obstruida, impidiendo el acceso a una casilla o línea vital."

Eso es la jugada de ajedrez que aquel 13 de abril del 2005 debió utilizar el técnico español, ante una dura prueba, con muchas cosas que rodeaban aquel partido, demasiadas. La vuelta a enfrentarse al gigante italiano, con el recuerdo de Heysel en las gradas, con malos modos en días anteriores en la que muchos utilizaron un encuentro que debía ser para tender la mano hizo que para algunos se convirtiera en el día de la venganza, pero hablemos de lo importante, el fútbol.

Rafa Benítez llegaba a la cita con varias bajas en su tablero, peones, caballos y su rey. Morientes, Pellegrino, Josemi, Sinama, Hamann, Mellor y Kewell eran algunas de ellas, pero la más importante era su estandarte, su capitán, Steven Gerrard, que se perdía la cita por unas molestias musculares, pero a favor recuperaba a Djibril Cissé y lo más importante tras aquella patada de Lampard, Xabi Alonso, que debía ponerse la coraza y forzar su entrada en el equipo Red.


Cortar los avances, no dejarles pensar, acortar sus ideas.

Descuartizado y dolorido por las lesiones, el Liverpool se iba a Turín para enfrentarse en Delle Alpi al cuadro comandado por los Buffon, Nedved o el gran Del Piero en sus filas. Aquella Juve de Fabio Capello estaba más por la labor por el balón largo, la segunda jugada y que Zlatan Ibrahimovic bajará el balón cual doncel a los pies, pero empecinado el gigante italiano en dicha manera de jugar, la cabeza de Benítez comenzó a maquinar una tela de araña, que todo se produjera en un espacio muy reducido, cada ataque debía llegar a las manos de Dudek.

Sin Morientes y con el delantero francés Cissé en fase de recuperación, las posibilidades de triunfar en Delle Alpi pasaban por las botas Milan Baros. El checo,  que aún estaba intentando mostrar aquel delantero que maravilló en la Eurocopa jugada en Inglaterra, estaba ante una cita grande, no había mejor escenario. 


Todo sabían su cometido, nadie se salió del papel.

El técnico español, decidió colocar a Luis García y Antonio Núñez tras el delantero, pero tras ellos como mariscal de campo, se situaba el tolosarra, Xabi Alonso que empezó a sacar escuadra y cartabón, y comenzó a dibujar pases que pasaban por encima de las cabezas de los juventinos, no podía ser parado.

Los de Fabio Capello no hacían daño al conjunto Red, la intercepción de sus líneas estaba siendo un éxito, el camino a las semifinales estaba ya hecho, el trabajó finalizado, la vecchia signora bajó a los infiernos y ya no pudo con la jugada perfecta de Rafa Benítez.

Este estratega del siglo XX, que podría haber sido un fiero comandante de la época de los Reyes Católicos y que años después se fue cual Gran Capitán a luchar en su ducado del Reino de Nápoles, no se pará un instante en su éxito. Tras finalizar dicho encuentro los jugadores se iban a dar las gracias a los seguidores que habían pasado un suplicio, Benítez abrazaba a sus jugadores, sonrientes ante tal logró, pero el madrileño siempre está sentado en su tablero, imaginando como podrá comenzar la siguiente partida. Benítez llamó a sus dos centrales, Hyypia y Carragher, se los llevó a su “tablero” y entre aspavientos explicaba a Hyypia como cubrir los huecos que dejaban a su espalda.


Rafa Benítez supo llevar a su equipo a otro nivel.

Sus guerreros sabían que si ellos habían llegado a tal batalla con la mejor de las actitudes eran gracias a su comandante "Benítez se merece mucho respeto. Estamos aquí por cómo nos organizó, por la alineación y la táctica que eligió. Así hemos anulado el centro del campo del Juventus. Suele cambiar las tácticas para la Champions y siempre ganamos. Nos ha pedido que permaneciéramos unidos y que fuéramos a por un gol", Jamie Carragher que esa noche fue el único jugador inglés, daba el crédito que se merecía a su jefe.

Si las loas eran para el técnico, él no quiso ser menos con sus jugadores, la hazaña fue más gloriosa por como se produjo, como llegaron aquella cita con Gerrard lesionado y con unos Alonso y Cissé en fase de recuperación: "Este éxito ha sido fruto de la labor de conjunto y no me sorprende porque hemos trabajado muy duro".

Xabi Alonso, el metrónomo de ese Liverpool, tuvo ese día que sustituir a Gerrard en la demarcación, era una arduo y difícil ejercicio "Tácticamente, Rafa es excelente. Sabía exactamente lo que iba a hacer la Juve y nos dijo qué teníamos que hacer para pararla".


Ese día Xabi Alonso siguió creciendo, las batallas curten.

Tal fue como apretó a las líneas de la Juventus que para sus jugadores les resultó fácil como se produjo dicho empate que daba el pase "No ha sido tan difícil', me dije tras el partido. Y eso fue gracias al entrenador", dijo John Arne Riise. El sello de Benítez marcó las diferencias, el técnico italiano, Fabio Capello no le quedaba más que hincar la rodilla y ver que la partida en este tablero la había ganado el español. "Tengo que felicitar a Rafa. Su planteamiento ha sido muy inteligente. Decidió jugar muy defensivamente y su equipo cumplió sus órdenes a la perfección. Yo hice lo que pude, pero no nos dejaron espacios". Aquella volea de Luis García en Anfield fue suficiente para pasar al siguiente paso, el Chelsea esperaba.



Rafa Benítez ganó aquel torneo desde su tablero, pero sabemos que seguro que tras aquel pitido final en el Ataturk, pensó en como comenzar su próxima partida ¿Utilizando el Jaque Mate Pastor?