martes, 17 de diciembre de 2013

LFC Rewinds: Ajax - Liverpool (1966) - The Fog Game


The Fog Game



Hoy os vamos a hablar de un partido que no quedará para la historia como el que mejor recuerden los aficionados reds, ni tampoco creemos que lo recuerden muy bien los supporters ajacied, pese a que se disputó en su estadio. El 7 de Diciembre de 1966 los reds jugaron un partido de Copa de Europa en Amsterdam que hoy en día nunca se hubiera jugado. El encuentro estuvo marcado por la intensa niebla, y pasó a la historia como “The Fog Game”. Para un imberbe Johan Cruyff fue su mejor eliminatoria.

George Olmos (@george_olmos)

El equipo entrenado por Bill Shankly llegaba a esta competición tras haber ganado la Liga el año anterior, además los ingleses dominaban el mundo del fútbol ya que venían de haber ganado su Mundial en casa, por lo que el Liverpool era considerado favorito para este titulo. Además, en temporadas anteriores, los reds habían alcanzando las semifinales de la Copa de Europa en 1965 y la final de la Recopa de Europa en 1966. Era un equipo en el que sobresalía una gran línea defensiva (Lawler, Ron Yeats, Tommy Smith y Bobby Graham), con un buen centro del campo y los goles de Roger Hunt e Ian St.John. Aquel gran equipo se enfrentaba a un buen conjunto que estaba en formación, aunque todavía los jugadores no eran muy conocidos, como decía Roger Hunt; “Poco se sabía sobre el Ajax en esos días, pero eran un equipo mucho mejor de lo que imaginábamos. Cruyff era absolutamente maravilloso, obviamente, una estrella mundial en ciernes.". No en vano, ese Ajax de Amsterdam de Michels sería el germen de la naranja mecánica. En ese equipo, llamados los “Hijos de los Dioses”,  ya empezaba a destacar un jovencísimo (19 años) Johan Cruyff. El genio holandés, con el 9 a la espalda, ya mostraba maneras de lo gran jugador que sería. Pero no era el único, también destacaba Klaas Nuninga, y sobresalía Sjaak Swart, un jugador que marcó una gran época en el cuadro ajacied. Era el comienzo del gran Ajax.



El Liverpool llegaba a este partido de Ámsterdam tras ganar al Petrolul Ploieşti rumano en una eliminatoria que se tuvo que resolver en un partido de desempate, que se jugó en el estadio Heysel de Bruselas. Tras superar este escollo llegó el Ajax. Los ajacied llegaban tras una época bastante revuelta, no encontraron su juego hasta que Michels cogió las riendas del equipo en 1965.

Ese día sobre Amsterdam se desplegaba una espesa niebla. Tal era la humedad, que cuenta Sjaak Swart que fue recogido en su casa por su compañero Henk Groot (en aquella época no había ni hoteles de concentración, ni autobuses que llevaran a los equipos al estadio como hoy en día), y que, una vez llegado a casa de Swart, el coche de Groot se paró y tuvieron que empujarlo varios kilómetros hasta llegar al Olympique Stadium. Llegaron tan solo 45 minutos antes de que empezase el partido, pero su entrenador Michels estaba muy relajado y no se llevaron bronca alguna. Dio las instrucciones al equipo, sabía que era el partido que estaban buscando desde hace tiempo, el gran partido para poder poner su nombre en la historia del fútbol. No hacía falta motivación alguna. Pero si había un jugador que no necesitaba ninguna arenga, ese era Cees de Wolf, un jugador que no había debutado todavía en el Ajax y al que le llegaba la oportunidad de sustituir a Piet Kiezer en el lateral izquierdo; “No había jugado todavía en el Ajax y era mi gran oportunidad”.

Lawrence era batido por un jovencisimo Cruyff. 

En las gradas intentaba encontrar una entrada desesperadamente un joven jugador de la cantera, Louis Van Gaal, pero pronto se dio cuenta de que la única manera de poder ver en directo y no perderse ni un detalle del evento era colarse, como él mismo ha contado; “El steward era una persona mayor, así que me deslice por debajo de la puerta y empecé a correr, sabía que no me perseguiría, ¡ya estaba dentro!”.

Aquel partido sirvió para enfrentar a dos grandes estrategas, por un lado Michels, y por otro el gran Shankly. El escocés había visto a los ajacied contra el Telstar y sólo tenía un hombre en su pensamiento, Johan Cruyff. Le había cautivado el juego del gran jugador holandés.

En aquella época sólo se retransmitían los partidos en los que el estadio estaba lleno. Un comentarista de la época, Herman Kuiphof, lo paso mal aquel día para retransmitir dicho encuentro; “Nos comentaron antes de empezar que la niebla nos iba a dar problemas ese día, pero los meteorólogos dijeron que iba a desaparecer a lo largo del partido, pero sólo empeoro. Cuando me senté en mi set, vino el presidente a preguntarme, estaba muy preocupado porque no podía ver nada de nada.”  Se podía haber suspendido el partido pero tanto Ajax como Liverpool querían jugar. Los reds en principio querían el emplazamiento, pero se hubiera jugado al día siguiente y 48 horas después el Liverpool jugaba un partido muy importante contra el Manchester United de Geroge Best, que terminaría empatando en Old Trafford a dos goles. Los ajacied vieron que el estadio estaba lleno, y querían protagonizar una noche gloriosa. El árbitro dio el visto bueno 30 minutos antes de la hora fijada, y el partido comenzó.

Un joven Cruyff comenzaba a crear su leyenda.

El Ajax jugó entero de blanco para ayudar a encontrase entre ellos. El partido no comenzó bien para el Liverpool, y en un primer acercamiento el jugador que debutaba, Cees de Wolf, marcaba en el minuto 3. De Wolf recordaba aquel gol, pero no cree que muchos se acuerden; “Después de anotar el gol íbamos de regreso hacía el centro del campo, se oían los cánticos y la alegría de los nuestros, pero nadie había visto el gol”. Gert Bals el portero del Ajax comentó que celebró el gol cinco segundos después de marcar su compañero. El juego se endureció y las faltas se empezaban a suceder. Con las palabras del médico del Ajax, Salo Muller, se puede entender lo espesa que era la niebla; “Entré siete veces al campo, y el árbitro nunca me vio hacerlo”. Sjaak Swart estaba haciendo el partido de su vida. Gracias a una jugada suya llegó el segundo de los ajacied, su disparo no lo atrapó Lawrence y el rechace lo recogió Cruyff para hacer el dos a cero. Una vez más, nadie lo vio. Bill Shankly a la media hora salió al terreno de juego a dar instrucciones; “No se podía ver nada en absoluto. Estábamos 2-0 abajo, así que salí al terreno de juego para hablar con mis jugadores, el árbitro ni siquiera me vio”. Entonces llegó el minuto 38, y Klaas Nuninga marcaría el primero de sus goles. 3-0, y en ese momento sucedió una cosa increíble, Sjaak Swart había escuchado el silbato y se pensó que el descanso había llegado, así que corrió raudo y veloz hacia el vestuario para ser atendido, estaba solo en el vestuario y un trabajador del Ajax le dijo “Sjaak!, ¿qué estas haciendo?, el partido se está jugando!”. El delantero volvió deprisa y justo cuando entró en el terreno de juego, recibió el balón y se lo pasó a Nuninga que marcaría el 4-0. Con este resultado al descanso los reds tenían que ir a por un gol en la segunda parte que por lo menos les dejara posibilidades para poder remontar en la vuelta.

La niebla y los holandeses fue una pesadilla para la zaga red.

Los reds fueron a por el gol, pero las contras de los ajacied eran peligrosas, pero ya no tenían nada que perder y se fueron con todo al ataque. Como era de esperar, llegó el quinto gol, obra de Hendrik Groot. En el último minuto Lawler conseguía el gol de la honra, el que les podía hacer soñar en Anfield en una mítica remontada pero, siendo sinceros, aquella niebla se llevó los sueños de levantar la primera Copa de Europa de un equipo inglés.

Al terminar el encuentro Shankly pronunció una de sus frases míticas. El escocés sabía utilizar los mind games como nadie; “No me ha dejado muy impresionado el Ajax. Tuvieron suerte. La próxima semana en Liverpool vamos a vencer 7-0. Ha sido ridículo, el Ajax jugó un fútbol defensivo en su propio terreno. Nosotros.... nunca hemos jugado bien contra equipos defensivos ". Estas palabras se las creyeron los supporters reds que no vieron el partido, pero también tuvieron efecto en los ajacied, como reconoció Ton Pronk “Sus palabras tuvieron efecto. Shankly hizo parecer que nuestra victoria fue una anomalía, por lo tanto nos motivó”.

Poco pudieron hacer los reds en la ida en Amsterdam. 

Así llegaron al partido de vuelta. Anfield estaba a reventar. 50.000 almas llevarían en volandas a los reds, pero quien brilló fue la estrella de Johan Cruyff. Tal era la atmósfera en Anfield que dejó marcado a uno de los jugadores del Ajax, Sjaak Swart que dijo esto al respecto: “Nunca lo olvidaré. Allí estábamos., solos en el terreno de juego, frente a The Kop, y todos empezaron a cantar “You´ll never walk alone”, nunca había escuchado esa canción, pero me puso la piel de gallina. Siempre he sido seguidor Liverpool desde entonces". Los reds lo intentaron pero quien primero golpeo fue el Ajax. Cruyff marcó, luego empataría Roger Hunt. Sin tiempo para recuperarse los reds sufrían un golpe más de Cruyff que volvía a marcar. El sueño se esfumaba y el segundo gol de Roger Hunt devolvía otra vez el empate definitivo al marcador. Los reds no pudieron con el gran equipo que se estaba gestando. Al terminar el encuentro Shankly como un caballero entró en el vestuario del Ajax y uno por uno fue dándoles la enhorabuena. Ton Pronk dijo que aquel momento “fue impresionante. El tipo más grande que he visto en mi vida. Él me dijo: "la guerra ha terminado y la has ganado”". Cuando el Ajax llegó a Amsterdam había seguidores esperándoles, en ese momento se dieron cuenta de que podían competir contra los más grandes. Desde aquel día los reds siguen buscando venganza. ¿Llegará pronto?.




FICHA DEL PARTIDO.

7 de Diciembre del 1966.

Copa de Europa
Segunda Ronda, partido de ida.

Ajax de Amsterdam 5-1 Liverpool

AJAX AMSTERDAM: Gert Bals, Wim Suurbier, Theo van Duivenbode, Frits Soetekouw, Anton Pronk, Bernardus Muller, Jesaia Swart, Hendrik Groot, Johan Cruyff, Klaas Nuninga, Cornelis De Wolf.
Entrenador: Rinuus Michels.

LIVERPOOL: Tommy Lawrence, Chris Lawler, Bobby Graham, Tommy Smith, Ron Yeats, W. Stevenson, Ian Callaghan, Roger Hunt, Ian St. John, Geoff Strong, Peter Thompson.
Entrenador: Bill Shankly.

GOLES:

1-0 Cornelis De Wolf  min.3.
2-0 Johan Cruyff min.16.
3-0 Klaas Nuninga min.38.
4-0 Klaas Nuninga min.42.
5-0 Hendrik Groot min.76.
5-1 Chris Lawler min.90

ARBITRO:  Antonio Sbardella

ESTADIO: Olympic Stadium 55,722 espectadores.

16 comentarios:

AJ_23 dijo...

Gracias por esta mítica historia del Liverpool. Impresionante lectura!!

Jony dijo...

Una de mis secciones favoritas. Jorge eres un crack. Impresionante relato histórico lleno de curiosidades. Desconocía la historia de este partido en la niebla.

Jony dijo...

Una de mis secciones favoritas. Jorge eres un crack. Impresionante relato histórico lleno de curiosidades. Desconocía la historia de este partido en la niebla.

R. Pilev dijo...

Gran post. A pesar del resultado adverso, Shankly consiguió que Anfield se llenara. Y lo de ir al vestuario a saludar a cada uno de los jugadores del Ajax dice mucho de lo grande que es el mítico Bill.

leonardo saavedra dijo...

Muy buena información historica, la foto en la portada es increible, solo se ve al portero y la niebla.

Jorge-George Olmos dijo...

Muchas gracias a todos por vuestros comentarios, han sido muchas horas buscando información y veo que os ha gustado mucho.

Pol dijo...

Brutal, me ha encantado, mi más sincera enhorabuena por todos los que hacéis el blog.

m the kop dijo...

es cierto los rumores que dicen que coates se fue a uruguay para negociar su salida del pool segun dicen el espera negociar con nacional

Maik Gerrard dijo...

Wooooooooow!!! Que trabajo tan fantástico Jorge. Si se hubiera repetido ese partido, tendríamos una copa más. Hasta parecía de esos partidos de fútbol callejeros, donde no importa ni la lluvia ni nada.

Marcos Magnoli dijo...

Gran post para guardar y leer siempre, excelente trabajo.

Otro juvenil sube al primer equipo, el australiano (tambien ingles) Blad Smith (defensor por izquierda) sube al primer equipo para el periodo de navidad y ser una variante mas.

Jorge-George Olmos dijo...

@Pol @Maik Gerrard @Marcos

Muchas gracias.

Marcos Magnoli dijo...

@m the Kop : La idea de Coates seria terminar la recuperacion y jugar algo estos 6 meses en Uruguay, su representante quiere que haga eso pero en Europa y a Liverpool le da lo mismo xD

leonardo saavedra dijo...

Coates necesita rodaje en inglaterra y lo ideal era encontrarle un equipo de la premiership o segunda división de inglaterra para tomar caracter y confianza y esos equipos son ideales y que ya fogeado con el futbol ingles vuelva al Pool, sino seguira esperando eternamente. Antes de la lesión se tendria que haber hecho esto, pero bueno Rogers es quien esta todo el día con los jugadores y el sabra porque cede algunos y otros los deja en el primer equipo. Es joven y pasara esta prueba.

Marcelo Fuchs dijo...

Suarez esta a dias de firmar la extencion de su contrato.y pasar a ser el jugador mejor pago en la historia.del clun. Que les parece?

Alfredo Elosegui dijo...

Lucho se lo merece, alguien sabe cua to $ tsndria el pool si llega a quedar en puestos de champions?

leonardo saavedra dijo...

Se vienen los partidos de copa, a mi personalmente me gusta mucho ver equipos de otras divisiones menores jugar con equipos de primera.
Suarez gano el premio FSF que es el premio de los hinchas al mejor jugador del año. felicitaciones Luis.
https://es-la.facebook.com/estoesanfield